Tierra del Fuego: la nueva meca para minar Bitcoin

Una f√°brica de celulares de New San ahora se dedica a crear criptomonedas.

De la mano de siempre pol√©micas exenciones fiscales,¬†Tierra del Fuego es desde la d√©cada de 1980 el destino favorito para llevar adelante apuestas relacionadas con la tecnolog√≠a.¬†Primero fueron las f√°bricas de televisores y otros electrodom√©sticos que fueron furor en aquellos a√Īos y se fundieron una d√©cada despu√©s. El ciclo volvi√≥ durante la gesti√≥n kirchnerista, pero otra vez est√° pegando la vuelta.

Ahora, Ushuaia y Río Grande, sus dos principales ciudades, son la cuna de lo que podría transformarse en una vuelta de tuerca de aquella revolución tecnológica que quedó a mitad de camino. En ambos destinos se instalaron miles de máquinas para llevar adelante un negocio que ya es furor en otros lugares del mundo como Canadá y China: la minería de Bitcoin.

Se trata de la primera f√°brica de envergadura destinada a "minar" criptomonedas en la Argentina. Se trata de cuatro socios argentinos, todos j√≥venes y de experiencia en el mundo digital, que se juntaron con un sue√Īo como gu√≠a: posicionar a la Patagonia como un destino ideal en la regi√≥n para la generaci√≥n de monedas virtuales.

Los cuatro fundadores de Bit Patagonia realizaron una inversi√≥n cercana a los 10 millones de d√≥lares para tener a las computadoras y servidores funcionando en Tierra del Fuego. Se trata de¬†Miguel Klurfan, Rodr√≠go Benzaquen, Walter Salama y Diego Pando. √Čste √ļltimo es tambi√©n uno de los fundadores de Digital House, un espacio destinado a la capacitaci√≥n en tecnolog√≠a, y tambi√©n de Bumeran, el primer sitio en Internet dedicado a la b√ļsqueda de empleo.

La f√°brica de Ushuaia fue alquilada a New San, que hasta el a√Īo pasado la utilizaba para fabricar celulares. Ese mismo espacio ahora alberga miles de computadoras que est√°n funcionando las 24 horas para generar Bitcoins.

 Los diferimientos impositivos y el frío hacen de la Patagonia el lugar ideal para avanzar en la minería de Bitcoins y otras criptomonedas. El acceso a la energía es, sin embargo, el principal desafío para crecer

"Tierra del Fuego ofrece dos grandes beneficios para esta actividad: el diferimiento impositivo es obvio, pero tambi√©n el fr√≠o", explican los fundadores. El enorme consumo de energ√≠a el√©ctrica es un gran desafio para la mineria de Bitcoin, porque requiere de un amplio abastecimiento, pero adem√°s mantener los equipos refrigerados todo el tiempo. Por eso hay que elegir lugares fr√≠os, con el objetivo de no da√Īar los equipos. Por supuesto que el sur argentino es ideal desde ese punto de vista.

Minar Bitcoins significa básicamente generar monedas virtuales, a través de complejas fórmulas algorítmicas vía inteligencia artificial. Las computadoras están conectadas a una red troncal denominada blockchain, a través de la cual confluyen todas las máquinas del mundo destinadas a generar criptomonedas. "Nuestro foco está puesto en el Bitcoin, pero también apuntamos a otras monedas como Ethereum o Bitcoin Cash", explicó Pando a Infobae.

 Un grupo de jóvenes socios argentinos ya exploraron exitosamente el negocio, con varias granjas de minado de criptomonedas en Canadá. Ahora otros emprendedores decidieron probar suerte en el sur argentino

No son los primeros argentinos que se dedicaron a minar Bitcoin, pero s√≠ quienes decidieron hacerlo en el pa√≠s. Ya desde el a√Īo pasado otro grupo de socios liderado por¬†Emiliano Grodzki¬†(fundador de Chocoarroz) empezaron con el negocio, pero a trav√©s de m√°quinas instaladas en Canad√°, consiguiendo una enorme expansi√≥n a trav√©s de varias "granjas" de minado.¬†BitFarm se asoci√≥¬†a los pocos meses por una compa√Ī√≠a israel√≠, Blockchain Holding.

Pando explic√≥ que entre las dos f√°bricas en Tierra del Fuego, tienen la capacidad de generaci√≥n de unos 800 Bitcoin por a√Īo. Al precio actual de USD 6.500, el valor de la "producci√≥n anual" llegar√≠a a unos 5,2 millones de d√≥lares.

"No es el mejor momento para el Bitcoin, pero esto es como el petr√≥leo. No pod√©s suspender la operaci√≥n, pero claramente vamos a acelerar cuando el precio empiece a subir",¬†se√Īala quien es uno de los fundadores de BitPatagonia. La criptomoneda m√°s famosa ten√≠a un valor de USD 1.000 hace poco m√°s de un a√Īo y salt√≥ casi hasta los USD 20.000 a fines de 2017. Pero luego retrocedi√≥ bruscamente y ahora navega en la zona de USD 6.500.

Pero el principal desafío para hacer crecer el negocio no pasa sólo por la evolución del precio de la criptomoneda, sino también por la posibilidad de acceder a energía eléctrica para mantener a todas las máquinas funcionando y refrigeradas.

"Ahora estamos consumiendo unos 5 megavatios. En Ushuaia es dif√≠cil seguir expandi√©ndonos, porque es mucho m√°s complejo por los tama√Īos de los ca√Īos que aumente la generaci√≥n el√©ctrica. En cambio, R√≠o Grande tiene una capacidad mucho mayor, as√≠ que la apuesta es en el futuro a expandirnos en esta ciudad", agrega Pando.


 

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